En solidaridad con el magisterio puertorriqueño/ In defense of Public Education in Puerto Rico

28 de julio de 2018.

Re: Carta abierta en solidaridad con el magisterio puertorriqueño y en defensa de la educación pública en Puerto Rico.

[Scroll down for the English version].

La presente comunicación surge como iniciativa de un grupo de profesoras puertorriqueñas que trabajamos en los Estados Unidos, quienes participamos del congreso de investigadores del American Education Research Association (AERA 2018, New York). Por este medio queremos mostrar y hacer visible nuestra solidaridad con el magisterio y la comunidad escolar en Puerto Rico en su defensa de la educación pública del país. Reconocemos que en distintos sectores de la comunidad escolar de la isla existe preocupación sobre aspectos del sistema educativo público que deben mejorarse, pero entendemos  que la solución debe incluir conceder más recursos y apoyo a educadores y comunidades escolares, mayor autonomía, y apoyo a proyectos educativos locales que han producido logros.

El Departamento de Educación debe encaminarse hacia una reforma educativa que se enfoque en las necesidades de sus estudiantes, especialmente en un momento en el que el país atraviesa una situación sin antecedentes, debido a la crisis fiscal y a los huracanes Irma y María que trajeron tanta devastación. Expresamos nuestra gran preocupación ante la decisión de la Secretaria de Educación Julia Keleher, con el apoyo del Gobernador Ricardo Roselló, de cerrar más de 200 escuelas públicas, mientras simultáneamente se promueven las escuelas Charters, los vales educativos y la privatización de iniciativas curriculares basadas en modelos extranjeros que no responden al contexto sociocultural e histórico del país.

Nos preocupa la falta de transparencia del análisis que ha llevado al cierre de escuelas, una decisión de tantas consecuencias para nuestras comunidades. Estamos consternadas ante el hecho de que no se le haya dado adecuada participación al magisterio, a los administradores escolares, a expertos en la educación y a la comunidad en este proceso. Como investigadoras con experiencia en el área de la investigación educativa entendemos que este proceso de toma de decisiones requiere de estudios profundos y sistemáticos sobre las realidades de cada comunidad y las necesidades de los estudiantes. Nos solidarizamos con la madre Marla Pagán cuando expresó: “Nuestros hijos no son números, no son estadísticas, ni base de datos. Son seres que tienen derechos.”[1]

Por otra parte, queremos recalcar que análisis realizados por expertos educativos dentro y fuera del país alertan sobre los serios riesgos que supone la privatización de las escuelas públicas en general (véase entrevistas a Samuel Abrams, Director del National Center for the Study of Privatization in Education, Columbia University’s Teachers College[2]) y sobre las implicaciones negativas de la privatizacion para la educación puertorriqueña (véase análisis del Dr. Roamé Torres-González[3]), para el aprendizaje de nuestras niñas, niños y jóvenes y para la preservación y transformación de nuestras instituciones educativas públicas.

Considerando todo lo anterior quisiéramos que se considere:

1)    detener el cierre de escuelas hasta que se completen las investigaciones necesarias para clarificar la situación y necesidades de cada escuela;

2)    compartir los hallazgos de las investigaciones ya existentes sobre la realidad educativa del país y apoyar nuevos proyectos de investigación con la participación de distintos sectores de la comunidad educativa;

3)    consultar maestras/os, administradores, padres o encargados de los estudiantes y expertos educativos en búsqueda de alternativas para mejorar y fortalecer el sistema de educación pública puertorriqueño;

4)    proveer los recursos que las escuelas necesitan para mejorar en lugar de desviar los fondos hacia proyectos de privatización;

5)    coordinar, fomentar y apoyar el desarrollo de innovaciones curriculares que respondan a la cultura y necesidades del país y se inviertan recursos para apoyar currículos desarrollados en Puerto Rico, antes que privilegiar modelos extranjeros.

Invitamos a nuestros colegas puertorriqueños en diferentes localidades y campos de estudio y a todos los educadores y especialistas educativos preocupados con el estado actual de la educación en Puerto Rico, amenazada por intereses de privatización, a que con su firma se unan solidariamente a nuestro llamado para que se escuche, se sopese seriamente, y se respeten las propuestas ofrecidas por el magisterio y el profesorado puertorriqueño. 

Sinceramente,

Dra. Carmen M. Martínez-Roldán, Teachers College, Columbia University, New York

Dra. Carmen Liliana Medina, Indiana University, Bloomington, IN

Dra. Limarys Caraballo, Queens College, City University of New York

 

July 28th, 2018.

RE: Open letter in solidarity with Puerto Rican educators and in defense of public education in Puerto Rico.

This letter stems from the initiative of a group of Puerto Rican professors working in the United States, who participated in the American Educational Research Association Annual Meeting (AERA 2018, New York, NY). We would like to affirm our solidarity with the communities, educators, and academics on the island as they strive to defend public education in Puerto Rico. We recognize that among different sectors from the educational community in the island there is a concern about the need to improve the public educational system; however, we posit that the solution lies in supporting educators and schools with resources, greater autonomy and support for local educational projects that have been successful. 

The Department of Education must carry out educational reforms that are focused on the needs of students, especially as the country faces challenges without precedent, such as the fiscal crisis and hurricanes Irma and María that have devastated the island. We have witnessed, with great consternation, the decision of Education Secretary Julia Keleher, with the endorsement of Governor Ricardo Roselló, to close more than 200 schools, while promoting charter schools, vouchers, and privatized curricular initiatives based on imposed external models rather than grounded in the historical and sociocultural context of Puerto Rico.

We are concerned with the lack of transparency regarding the analyses that has led to a decision with such significant consequences for our communities on the island. We are dismayed by the lack of participation from teachers, school administrators, experts in the field of Education, and the community at large who have not been sufficiently included in the process of the closure of schools. As researchers with expertise in research in Education we believe that such a process requires extensive and systematic research taking into account the realities of the particular context of Puerto Rico, of each community, and the needs of the students. We stand in solidarity with Marla Pagán, a mother who expressed: “Our children are not numbers, they are not statistics, or databases. They are human beings who have rights.” [4]

We would also like to stress that analysis conducted by experts in research in education, from Puerto Rico and elsewhere, have warned us about the serious risks of privatizing public schools in general (see interview with Samuel Abrams, Director of the National Center for the Study of Privatization in Education, Columbia University’s Teachers College [5]) and the negative implications for Puerto Rico (see analysis by Dr. Roamé Torres-González [6]), for the learning processes of our children and youth, and for the transformation of our public education institutions.

Considering the above concerns, we understand as significant considerations:

1) to halt the closing of schools until the completion of the research needed to clarify each school’s status and needs;

2) to share the results of research already available about Puerto Rico’s educational system and to support new research projects among the different sectors of the educational community

3) to consult teachers, administrators, parents and experts in education about the search for alternatives to improve and strengthen public education in Puerto Rico;

4) to provide schools with the resources they need to improve instead of deviating the funding to vouchers;

5) to coordinate, encourage, and support the development of curricular innovations that are culturally relevant and that respond to the needs of the country while investing resources to support educational projects originated in Puerto Rico, before privileging foreign models.

We invite Puerto Rican colleagues, no matter where you are and your field of study and all educators concerned with the current state of education in Puerto Rico, which is threatened by the current interests in privatization, to demonstrate their solidarity by joining our call by adding your name so that the proposals offered by Puerto Rican teachers and professors are heard and seriously considered.

Sincerely,

Dr. Carmen M. Martínez-Roldán, Teachers College, Columbia University, New York

Dr. Carmen Liliana Medina, Indiana University, Bloomington, IN

Dr. Limarys Caraballo, Queens College, City University of New York

 

[1] Bauzá, N. (26 de abril de 2018). “Sienten el abrazo en el Capitolio.” Primera Hora, p. 10.

[2] Samuel E. Abrams, Director, National Center for the Study of Privatization in Education, Columbia University’s Teachers College, entrevistado por Valerie Strauss, "Why the Movement to Privatize Public Education is a Very Bad Idea," Washington Post. July 14, 2016; y entrevistado por Adriana De Jesús Salamán, "Profesor estadounidense aborda áreas grises de las 'charters'," NotiCel, March 10, 2018.

[3] Torres-González, R. (2018). Reforma, educación y equidad educativa. Diálogo. http://dialogoupr.com/reforma-privatizacion-y-equidad-educativa/

 

[4] Bauzá, N. (26 de abril de 2018). “Sienten el abrazo en el Capitolio.” Primera Hora, p. 10.

[5] Samuel E. Abrams, Director, National Center for the Study of Privatization in Education, Columbia University’s Teachers College, entrevistado por Valerie Strauss, "Why the Movement to Privatize Public Education is a Very Bad Idea," Washington Post. July 14, 2016; y entrevistado por Adriana De Jesús Salamán, "Profesor estadounidense aborda áreas grises de las 'charters'," NotiCel, March 10, 2018.

[6] Torres-González, R. (2018). Reforma, educación y equidad educativa. Diálogo. http://dialogoupr.com/reforma-privatizacion-y-equidad-educativa/


Carmen M. Martínez-Roldán, Teachers College, Columbia University    Contact the author of the petition

Sign this Petition


OR

Paid advertising

We will advertise this petition to 3000 people.

Facebook